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Soissons

  est une commune, située dans le département de l'Aisne, région Picardie, surnommée la cité du Vase.

Soissons doit son nom aux Suessions (en latin Suessiones), peuple belgo-gaulois mentionné par César dans la La Guerre des Gaules, comme formant avec les Rèmes (peuple ayant pour capitale Reims) un même Etat (même gouvernement dans la paix et dans la guerre). Le roi des Suessions était dans la guerre le chef de la coalition des Belges, c'est-à-dire de l'ensemble des cités de la partie de la Gaule située au nord de la Seine.

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 D’azur, à une fleur de lis d’argent,  avec pour devise : Fidelis aduror amore. (Fidèle, je brûle d’amour)

 

La cathédrale Saint-Gervais-et-Saint-Protais

est une cathédrale catholique romaine de style gothique classique.  

La construction de l'actuelle cathédrale de Soissons, la troisième dans l'histoire, commença en 1176. Après une courte interruption, les travaux reprennent en 1194, avec l'arrivée de reliques de Constantinople. En 1212, le choeur et la croisée sont achevés. On décide alors de transformer le transept primitif. Finalement, seul le croisillon nord sera modifié au début du XIVe siècle. La nef est terminée vers 1240.  Parallèment à la construction de la nef, on élève la façade, sur le modèle des plans prévus pour Reims. Mais les travaux pâtissent de difficultés liées à la guerre de Cent Ans. En 1414, la tour sud est déjà élevée jusqu'à la coupole, et on s'apprête à bâtir une tour au nord, lorsque la ville (alors aux mains des Bourguignons) est pillée par les troupes de Charles VII. Cette tour ne voit finalement jamais le jour et la cathédrale est enfin consacrée en 1479 .  

La cathédrale souffre par la suite du passage des Huguenots en 1567 (destruction de sculptures)
 La façade subit une restauration quelque peu maladroite au XVIIIe siècle. La Révolution la reconvertit par la suite en dépôt. L'explosion d'une poudrière en 1815 détruit une grande partie des vitraux (il reste dans le choeur des vitraux du XVè siècle).

 A peine restaurée, la cathédrale servit de cible durant les combats de la Première Guerre mondiale. Au sortir des hostilités, la tour avait subi de sévères dommages ; il en allait de même d'une partie de la nef. Une longue restauration suivit, menée par l'architecte Emile Brunet (sculpteur québécois, Montréal 1893 - 1977) et qui se termina en 1937

 

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La façade et sa tour

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Saint Gervais et saint Protais

martyrs, étaient jumeaux, fils de saint Vital de Ravenne et de la bienheureuse Valérie et vivaient au Ier siècle sous le règne de l'empereur Néron. Ils sont fêtés localement le 19 juin.

Saint Augustin raconte, dans son livre La Cité de Dieu, qu'un aveugle recouvra à Milan l’usage de la vue auprès des corps des saints martyrs Gervais et Protais, et cela en sa présence, devant l’empereur et une grande foule de peuple.

Augustin raconte encore, dans le même ouvrage, qu'un jeune homme qui s'occupait de son cheval près d'une rivière, fut tourmenté par le diable, qui le jeta dans l'eau, comme mort. Toutefois, attiré par les voix qui chantaient dans l'église l'office des saints Gervais et Protais, il réussit à s'y rendre, mais arrivé devant l'autel, il ne put s'en écarter. Il dut subir un exorcisme et le démon le quitta non sans lui avoir arraché un œil. Peu de jour après, l'œil guérit, par l'intercession de saint Gervais et de saint Protais.

 

Tag(s) : #Balades en France
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